Levrete jeb mazais itāļu vēja suns vai arī itāļu greihaunds ir ļoti sena suņu šķirne no kurtu grupas.                                    Domā, ka šķirnes izcelsme ir Senajā Ēģiptē,apmēram 4000-7000 gadus atpakaļ,



kur mazos kurtus turēja faraonu galmos kā mājas mīluļus, bet dažkārt izmantoja arī sīko medījumu medībām.              Tiek uzskatīts, ka no Ēģiptes viņi nonākuši Senajā Grieķijā, bet no turienes 5.gs.p.m.ē. Senajā  Romā. 

Šķirnes nosaukums - levrete (itāļu valodā Piccolo Levriero Italiano) cēlies no franču vārda lièvre-zaķis. Viduslaikos Eiropas muižniecība medīja mazos medījumus, tostarp zaķus un irbes, ar itāļu kurtiem.

Ļoti populāra levrete kļūst 14.–17. gadsimtā Renesanses laikā. Eiropas monarhi un bohēmas pārstāvji turēja suņus pa desmitiem, izceļot viņu eleganci, jutīgumu un bezgalīgu uzticību cilvēkiem. Mediči dinastijai šie dzīvnieki īpaši patika. Levrešu attēli ir atrodami uz Ticiāna, Paolo Veronezes, Van Deika, Albrehta Dīrera unvēl  veselas slavenu gleznotāju un gravētāju plejādes audekliem.

Ļoti mīlētas un populāras levretes bija Prūsija karaļā Frederika Lielā (1712-1786) galmā Sansusī pilī. Stāsta, ka karalis turējis ap 200 šīs šķirnes pārstavju un vienmēr ar viņu kopā bijuši 40-80 suņi. Arī savas nāves stundā viņš bija kopā ar savu mazo mīluli.

17.gs. levretes "iekaro" Anglijas un arī Krievijas karaļnamus. Pirmo levrešu standartu pieņēma Anglijas Kennel Club 1873. gadā.                                               19. gadsimtā tika mēģināts padarīt jau tā miniatūro kurtu vēl mazāku. Tas radīja sarežģījumus šķirnē, jo vājinājās gēnu fonds, ko izraisīja krustošanās ar dekoratīvo šķirņu suņiem. 


1900. gadā tika nodibināts Itālijas kurtu klubs, kas uzņēmās to, lai palīdzētu atdzīvināt IG to sākotnējā formā. Diemžēl gan Pirmā, gan Otrā pasaules kara laikā itāļu kurti Anglijā gandrīz tika iznīcināti. Par laimi, IG tika ieviesti Amerikā 1800. gadu beigās, un Amerikas Savienoto Valstu un Kanādas vairošanās populācijas palīdzēja atdzīvināt Eiropas populāciju pēc Otrā pasaules kara.

 

Pateicoties “vieglajam” skeletam un ļoti attīstītai muskulatūrai,  šie suņi var sasniegt ļoti lielu ātrumu, pat 50 km stunda. Protams šodien ar levretēm medībās mēs nedodamies, taču ar "medību sportā" kursingā labprāt ķeram mehānisko "zaķi".

FCI šķirni galīgi atzina 1956. gadā, un pašreizējais šķirnes standarts tika publicēts 2015. gadā.

Neskatoties uz mazo augumu, levrete pilnībā atbilst miniatūram vēja sunim, tā ir izsmalcinātības, grācijas un elegances prototips
. Levretes augstums skaustā 32–38 cm, svars 3–5 kg.

Levrete ir suns – kompanjons. Šīs šķirnes suņi ir maigi , sirsnīgi, rotaļīgi, sabiedriski un viegli apmācāmi. Vidējais  dzīves ilgums ir 13-14 gadi, taču ļoti daudzi sasniedz 16-17 gadu vecumu.